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Panoramica Menopausa

La menopausa si verifica quando una donna non ha le mestruazioni in 12 mesi consecutivi e non può più rimanere incinta in modo naturale. Di solito inizia tra i 45 ed i 55 anni, ma può svilupparsi prima o dopo questa fascia di età.

Può causare sintomi fastidiosi, come vampate di calore e aumento di peso. Per la maggior parte delle donne, la terapia medica non è necessaria per la menopausa.

Quando inizia la menopausa e quanto dura?

La maggior parte delle donne inizia a sviluppare i sintomi della menopausa circa quattro anni prima del loro ultimo periodo. I sintomi spesso continuano fino a circa quattro anni dopo l’ultimo periodo di una donna. Un piccolo numero di donne ha iniziali sintomi di menopausa per un massimo di una decina di anni prima che la menopausa si verifichi effettivamente, e 1 su 10 donne manifesta sintomi della menopausa per 12 anni dopo il loro ultimo periodo.

Ci sono molti fattori che aiutano a determinare quando inizierà la menopausa, inclusa la genetica e la salute delle ovaie. La perimenopausa si verifica spesso prima della menopausa.

La Perimenopausa è un momento in cui i tuoi ormoni iniziano a cambiare in preparazione alla menopausa. Può durare da pochi mesi a diversi anni. Molte donne iniziano la perimenopausa dopo la metà dei 40 anni. Altre donne saltano la perimenopausa e entrano improvvisamente in menopausa.

Circa 1% delle donne inizia la menopausa prima dei 40 anni e circa il 5% subisce la menopausa tra i 40 e i 45 anni. Si parla di menopausa precoce o prematura o insufficienza ovarica primaria.

Perimenopausa  – Menopausa  – Postmenopausa

Durante la perimenopausa, i periodi mestruali diventano irregolari. I periodi potrebbero essere in ritardo o saltare completamente uno o più periodi. Il flusso mestruale può anche diventare più pesante o più leggero.

La menopausa è definita come una mancanza di mestruazioni per un anno intero.

La postmenopausa si riferisce agli anni successivi alla menopausa.

Quali sono i sintomi della menopausa?

L’esperienza della menopausa di ogni donna è unica. I sintomi sono in genere più gravi quando la menopausa si verifica all’improvviso o per un periodo di tempo più breve. Le condizioni che influiscono sulla salute dell’ovaio, come il cancro o l’isterectomia , o determinate scelte di stile di vita, come il fumo, tendono ad aumentare la gravità e la durata dei sintomi.

A parte i cambiamenti delle mestruazioni, i sintomi della perimenopausa, della menopausa e della postmenopausa sono generalmente gli stessi.

I primi segni più comuni di perimenopausa sono:

  • le mestruazioni meno frequenti
  • flussi più pesanti o più leggeri di quelli che normalmente si verificano
  • sintomi vasomotori, tra cui vampate di calore, sudorazioni notturne e vampate di calore

Si stima che il 75% delle donne manifesti sintomi vasomotori con la menopausa.

Altri sintomi comuni della menopausa includono

  • insonnia
  • secchezza vaginale
  • aumento di peso
  • depressione
  • ansia
  • difficoltà di concentrazione
  • problemi di memoria
  • libido ridotto o desiderio sessuale
  • pelle secca, bocca e occhi
  • minzione aumentata
  • seno dolorante o tenero
  • mal di testa
  • tachicardia
  • infezioni del tratto urinario
  • ridotta massa muscolare
  • articolazioni dolenti o rigide
  • ridotta massa ossea
  • diminuzione della massa dei seni
  • assottigliamento dei capelli o perdita
  • aumento della crescita dei peli su altre parti del corpo, come viso, collo, petto e parte superiore della schiena

Complicazioni della Menopausa

  • atrofia vulvovaginale
  • dispareunia o rapporti dolorosi
  • funzione metabolica più lenta
  • osteoporosi od ossa più deboli con massa e forza ridotta
  • umore od improvvisi cambiamenti emotivi
  • cataratta
  • malattia parodontale
  • vescica iperattiva
  • malattia del cuore o dei vasi sanguigni

Perché si verifica la menopausa?

La menopausa è un processo naturale che si verifica quando le ovaie invecchiano e producono meno ormoni riproduttivi.

Il corpo inizia a subire diversi cambiamenti in risposta a livelli inferiori di:

  • estrogeni
  • progesterone
  • testosterone
  • ormone follicolo-stimolante
  • ormone luteinizzante

Uno dei cambiamenti più importanti è la perdita di follicoli ovarici attivi. I follicoli ovarici sono le strutture che producono e rilasciano le uova dalla parete delle ovaie, consentendo il ciclo mestruale e la fertilità.

La maggior parte delle donne nota innanzitutto che la frequenza del loro periodo diventa meno consistente, poiché il flusso diventa più pesante e più lungo. Questo di solito si verifica della metà e della fine degli anni 40.

In alcuni casi, la menopausa è indotta o causata da lesioni o rimozione chirurgica delle ovaie e delle relative strutture pelviche.

Le cause comuni della menopausa indotta includono

  • ooforectomia bilaterale o rimozione chirurgica delle ovaie
  • ablazione ovarica o arresto della funzione dell’ovaio, che può essere eseguita mediante
  • terapia ormonale, chirurgia o radioterapia in donne con tumori positivi al recettore dell’estrogeno
  • radiazione pelvica
  • lesioni pelviche che danneggiano o distruggono gravemente le ovaie

Come viene diagnosticata la menopausa?

Vale la pena parlare con il proprio medico se si verificano sintomi della menopausa fastidiosi o disabilitanti, o si verificano sintomi di menopausa ed una età di 45 anni o meno.

Non esiste un singolo test per diagnosticare la menopausa, ma il medico può ordinare un esame del sangue che misurerà il livello di determinati ormoni nel sangue, di solito l’ FSH e una forma di estrogeno chiamata estradiolo. Livelli di sangue di FSH costantemente elevati di 30 mUI / ml o più , combinati con una mancanza di mestruazioni per un anno consecutivo, sono di solito la conferma di menopausa.

Durante la perimenopausa, i livelli di FSH e di estrogeni fluttuano quotidianamente, quindi la maggior parte degli operatori sanitari diagnostica questa condizione in base a sintomi, anamnesi medica e informazioni mestruali.

A seconda dei sintomi e dello stato di salute, il medico può anche richiedere ulteriori esami del sangue per escludere altre condizioni sottostanti che potrebbero essere responsabili dei sintomi.

Ulteriori esami del sangue comunemente usati per aiutare a confermare la menopausa comprendono questi esami:

  • Funzionalità tiroidea
  • Profilo lipidico del sangue
  • Test di funzionalità epatica
  • Controllo della funzionalità renale
  • Testosterone, progesterone, prolattina, estradiolo e gonadotropina corionica (hCG)

Terapia

Potrebbe essere necessario un trattamento se i sintomi sono gravi o influenzano la qualità della vita. La terapia ormonale può essere un trattamento efficace nelle donne di età inferiore ai 60 anni o entro 10 anni dall’inizio della menopausa, per la riduzione o la gestione di:

  • vampate di calore
  • sudorazioni notturne
  • risciacquo
  • atrofia vaginale
  • osteoporosi
  • Altri farmaci possono essere usati per trattare i sintomi della menopausa più specifici, come la perdita dei capelli e la secchezza vaginale.

Rimedi casalinghi e cambiamenti nello stile di vita

Ci sono diversi modi per ridurre i sintomi della menopausa da lieve a moderata in modo naturale, usando rimedi casalinghi, cambiamenti dello stile di vita e trattamenti alternativi .

Suggerimenti comuni a casa per la gestione dei sintomi della menopausa includono

Stare calme e comode
Indossare abiti larghi soprattutto durante la notte e durante l’estate.

Questo può aiutarti a gestire le vampate di calore .

Mantenere la camera da letto fresca ed evitare pesanti coperte di notte può anche aiutare a ridurre le probabilità di sudorazione notturna. Se hai regolarmente sudorazioni notturne, considera l’utilizzo di un lenzuolo impermeabile sotto la biancheria da letto per proteggere il materasso.

Usare un ventilatore portatile per rinfrescarsi se si arrossisce.

Esercitare e gestire il tuo peso

Riduci l’apporto calorico giornaliero di 400-600 calorie per aiutarti a gestire il tuo peso.

Fare allenamento fisico, camminare per almeno 30 minuti al giorno. Questa attività può aiutare a Migliorare:

  • L’energia
  • Il sonno notturno
  • L’umore
  • Il benessere generale

Comunicare le tue esigenze

Parla con un terapeuta o psicologo di qualsiasi sensazione di depressione, ansia, tristezza, isolamento, insonnia e cambiamenti di identità.

Dovresti anche provare a parlare ai tuoi familiari, ai tuoi cari o ai tuoi amici di sentimenti di ansia, cambiamenti di umore o depressione in modo che conoscano i tuoi bisogni.

La dieta

Assumi integratori di calcio, vitamina D e Magnesio per ridurre il rischio di osteoporosi e migliorare i livelli di energia e il sonno. Parlate con il vostro medico di supplementi che possono aiutarvi per le vostre esigenze di salute individuali

Praticare tecniche di rilassamento

Pratica tecniche di rilassamento e respirazione, come:

  • Yoga
  • Tecniche di respirazione
  • Meditazione

Prenditi cura della tua pelle

Applicare idratanti al giorno per ridurre la secchezza della pelle. Dovresti anche evitare di fare il bagno o nuotare eccessivamente per non seccare od irritare la pelle.

Gestire i problemi del sonno

Utilizzare i farmaci per il sonno per gestire temporaneamente l’insonnia o prendere in considerazione aiuti naturali al sonno.

Smettere di fumare e limitare l’uso di alcol

Smetti di fumare ed evita l’esposizione al fumo passivo. L’esposizione alle sigarette può peggiorare i sintomi.

Dovresti anche limitare l’assunzione di alcol per ridurre i sintomi di peggioramento. Bere molto durante la menopausa può aumentare il rischio di problemi di salute.

Altri rimedi

Alcuni studi limitati hanno sostenuto l’uso di rimedi a base di erbe per i sintomi della menopausa causati da carenza di estrogeni.

Integratori naturali e sostanze nutritive che possono aiutare a limitare i sintomi della menopausa comprendono

  • soia
  • vitamina E
  • isoflavone
  • melatonina
  • semi di lino

In Conclusione

La menopausa è la cessazione naturale, o l’arresto, del ciclo mestruale di una donna e segna la fine della fertilità. I sintomi della menopausa possono essere gestiti o ridotti utilizzando rimedi naturali e adattamenti dello stile di vita.