Come covid 19 aggredisce il tuo corpo

Le persone contagiate dal nuovo coronavirus possono avere esperienze nettamente diverse. Alcuni hanno i sintomi di un lieve raffreddore, altri sono ricoverati in ospedale ed alcuni, purtroppo, muoiono quando i loro polmoni si infiammano e si riempiono di liquido. 

Come può lo stesso virus portare a risultati così diversi?

Gli scienziati sono ancora perplessi dal nuovo coronavirus, ma sta diventando sempre più chiaro che il sistema immunitario svolge un ruolo critico nel recupero o nella morte. 

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La maggior parte dei decessi correlati al coronavirus sono dovuti alla risposta del sistema immunitario, non ai danni causati dal virus stesso. 

Cosa succede esattamente nel corpo umano quando si è infettati dal  virus e chi è a rischio di un’infezione più grave?

Quando sei infettato, il tuo corpo attiva la difesa immunitaria standard come farebbe per qualsiasi virus. Ciò comporta il rilascio di proteine ​​chiamate interferoni che interferiscono con la capacità del virus di replicarsi all’interno delle cellule del corpo. Gli interferoni reclutano anche altre cellule immunitarie per attaccare il virus e impedirne la diffusione.  Questa risposta iniziale consente al corpo di ottenere rapidamente il controllo dell’infezione, sebbene il virus abbia le proprie difese per smussare o sfuggire all’effetto dell’interferone.

La risposta immunitaria innata è alla base di molti dei sintomi che si verificano quando si è malati. Questi sintomi in genere servono a due scopi: uno è quello di avvisare il corpo che si è verificato un attacco, come la febbre. L’altro scopo è cercare di sbarazzarsi del virus, come espellere le particelle microscopiche attraverso la tosse o la diarrea.

Ciò che accade in genere è che esiste un periodo in cui il virus si stabilisce ed il corpo inizia a rispondere ad esso, ed è quello dei sintomi lievi, con aumento della febbre. 

Se il virus si stabilisce nel tratto respiratorio, si sviluppa la tosse. Se il virus si stabilisce nel tratto mucoso gastrointestinale, svilupperai la diarrea.

Questi sintomi molto diversi emergono a seconda di dove prende piede il virus nel corpo. Il coronavirus entra in una cellula agganciandosi ad una proteina specifica chiamata recettore ACE2 che si trova sulla superficie della cellula. 

Questi recettori sono più abbondanti nei polmoni, motivo per cui Covid-19 è considerato una malattia respiratoria. Tuttavia, anche nell’intestino c’è un elevato numero di recettori ACE2 , il che potrebbe spiegare perché molte persone con il coronavirus soffrono di diarrea.

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Poiché il virus viene acquisito attraverso le goccioline, se entra nella bocca ed entra nell’orofaringe, ha due posti in cui può andare. Può transitare nel polmone dall’orofaringe quando si inspira o se ha un riflesso di deglutizione, scende nello stomaco. L’obiettivo della difesa immunitaria del nostro corpo è di contenere il virus ed impedirne la replicazione troppo ampia in modo che la seconda ondata del sistema immunitario,  la risposta adattativa o specifica del virus, abbia abbastanza tempo per entrare in azione prima che le cose sfuggano di mano.

  La risposta immunitaria adattiva è costituita da anticorpi specifici per virus e cellule T che il corpo sviluppa in grado di riconoscere e distruggere il virus più rapidamente. Questi anticorpi sono anche ciò che fornisce l’immunità e proteggono le persone dalla reinfezione del virus stesso dopo che lo hanno già avuto.

In alcune persone, tuttavia, il virus si replicherà e si diffonderà rapidamente prima che il sistema immunitario riesca a tenerlo sotto controllo. 

Uno dei motivi per cui questo può accadere è se un’elevata quantità di particelle virali infetta il corpo; motivo per cui medici e infermieri, che sono esposti a enormi quantità di virus più volte al giorno, possono avere infezioni più gravi anche se sono sani e giovani. 

La gestione per il sistema immunitario è più difficile con una maggiore carica virale.

Un altro motivo per cui il corpo può perdere il controllo del virus risiede nel sistema immunitario stesso. Le popolazioni più vulnerabili durante la pandemia sono gli anziani , i cui sistemi immunitari iniziano naturalmente a declinare con l’età e le persone immunodepresse a causa di un’altra malattia o farmaco. Un sistema immunitario soppresso può provocare una risposta iniziale più debole dell’interferone o una risposta anticorpale ritardata, permettendo al virus di diffondersi da una cellula all’altra facilmente.

Se la persona ha una buona risposta anticorpale neutralizzante, sarà in grado di recuperare; sarà solo un problema di tempo. Le persone si ammalano, ma poi rispondono agli anticorpi, eliminano il virus e guariscono.

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Gli individui che sono più anziani o hanno problemi di salute sottostanti possono avere un grado di immunosoppressione, che ritarda la risposta anticorpale e sono quelli che hanno il decorso peggiore.

Se il virus è in grado di stabilirsi nei polmoni, la malattia può evolversi in polmonite quando più cellule vengono infettate e infiammate. Parte del danno è causato dal virus, ma una quantità ancora maggiore è dovuta al sistema immunitario stesso che cerca di distruggere e sbarazzarsi di quelle cellule infette.

A questo punto, la malattia può andare in due direzioni

  1. la risposta immunitaria può rimanere stabile e riguadagnare il controllo del virus, eliminando infine l’attività delle cellule T e degli anticorpi. 
  2. Oppure il sistema immunitario può impazzire e iniziare a rispondere in modo eccessivo, sfornando sempre più proteine ​​infiammatorie, chiamate citochine, nel frenetico tentativo di spazzare via il virus. 

Il secondo percorso causa la morte cellulare nei polmoni, causando le infezioni più gravi, la sindrome da distress respiratorio acuto e persino la morte.

Le persone che hanno la peggio, quelle che portano alla morte, quasi invariabilmente avranno questa risposta esagerata una tempesta di citochine.I polmoni si riempiono di liquido e non possono ossigenarsi. Oppure sviluppano sepsi diffusa, non possono sostenere la loro pressione sanguigna e muoiono. Tutto ciò è principalmente guidato o fortemente esacerbato dalla risposta immunitaria.

Gli anziani e gli immuno compromessi sono particolarmente vulnerabili a questo tipo di risposta in quanto il loro sistema immunitario sottoattivo si trasforma improvvisamente iperattivo. Le persone che hanno le risposte immunitarie più represse sembrano sviluppare le risposte immunitarie più aberranti nel fasi successive della malattia.

Per ora, la migliore difesa contro il virus è sostenere il sistema immunitario con il sonno, l’esercizio, una buona alimentazione, assumere vitamine A -C – E – D, lavarsi le mani e praticare l’allontanamento sociale in modo da non essere infettati.

Studio condotto da Harvard Medical School

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